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Cuadrántidas 2022.

Cuadrántidas 2022.

Comenzamos el 2022 con una magnífica lluvia de estrellas, las Cuadrántidas.

Esta lluvia de estrellas lleva siendo visible desde el 28 de diciembre y se podrá seguir disfrutando hasta el 12 de enero, siendo en la noche entre el 3 y 4 de enero cuando se produce la tasa máxima de estrellas fugaces.

Las Cuadrántidas son visibles desde el hemisferio norte, pero a penas son visibles desde el hemisferio sur, ya que la constelación de Boyero es visible al amanecer, cuando la luz del Sol impide observarla en este hemisferio. (Boyero es la constelación en la cual se ubica el radiante, punto del cual parecen «salir» los meteoros).

La tasa de meteoros visibles será de más de 100 meteoros/h, un verdadero espectáculo.

Se cree que el origen de esta lluvia de estrellas es en el cometa C/1490 Y1. Su núcleo se ha reducido hasta dejar de ser visible, lo que dio como resultado al asteroide 2003 EH1. Cuando la órbita de la Tierra se junta con el rastro de polvo de este asteroide, las pequeñas partículas de polvo caen a la Tierra a grandes velocidades, y al desintegrarse en la atmósfera, crean la tan famosa cola a la que llamamos estrella fugaz.

Antes de salir a disfrutar del evento, hay que tener en cuenta que para tener una mejor vista de la lluvia de estrellas y para poder ver incluso los meteoros más débiles, hay que ir a un lugar alejado de la contaminación lumínica. Si quieres conocer más a fondo lo que es la contaminación lumínica te recomiendo visitar una anterior entrada que hice respecto a este tema: https://todoespacio.es/el-problema-de-la-contaminacion-luminica/.

Como dato curioso a tener en cuenta, el nombre de Cuadrántidas se debe a que el radiante de esta lluvia de estrellas se producía en una constelación llamada Quadrans Muralis.

Esta constelación estaba formada por estrellas de bajo brillo, por lo que quedó obsoleta.

Si no vas a poder observar las Cuadrántidas, en YouTube podrás encontrar directos de la lluvia de estrellas, donde tienen cámaras instaladas enfocando el cielo para captar los meteoros.

Ya sabiendo todo esto, ¡es hora de disfrutar del evento!

El telescopio James Webb de la NASA ha despegado.

El telescopio James Webb de la NASA ha despegado.

Como ya vimos en la anterior entrada: https://todoespacio.es/james-webb-el-telescopio-espacial-que-cambiara-la-forma-de-ver-el-universo/. El telescopio James Webb es un gran telescopio de la NASA que ha sido enviado al espacio este sábado 25 de diciembre a las 7:20 EST o las 13:20 hora española.

El telescopio ha sido propulsado al espacio por el cohete Ariane 5 y actualmente está de camino al conocido punto Lagrange 2 (a 1,5 millones de km), donde se quedará hasta que pasen 10 años, cuando dejará de estar activo.

Video de la NASA del despegue:

El James Webb tiene 18 espejos de berilio hexagonales de un color “dorado”, y es que cada uno de ellos está recubierto de una finísima capa de oro, creando así finalmente un gran espejo de berilio con poco menos de 50 gramos de oro en total.

Los espejos de berilio del telescopio se utilizan debido a que el berilio es un material que, a demás de reflejar mucho, soporta muy bien las bajas temperaturas como las de -200 grados del espacio.

Este telescopio tiene la capacidad de ver el universo en infrarrojos (color no visible para los humanos del espectro electromagnético), lo que le permitirá observar estrellas y galaxias que en luz visible no se pueden distinguir.

El hecho de que el telescopio pueda ver en luz infrarroja y no en visible hace que las fotos que tome no sean tan parecidas a las del telescopio espacial Hubble, pero si se diferenciaran más estrellas y podrán percibirse nuevas galaxias.

Imagen de “los pilares de la Creación” del Hubble en luz visible (izquierda) y en luz infrarroja (derecha).

A pesar de que todos los fotones de luz que nos llegan desde todos los rincones del universo van a la velocidad de la luz (300.000 km/s), si están demasiado lejos de la Tierra pueden tardar mucho tiempo en llegar a nuestros ojos, por lo que podemos ver algunas estructuras cósmicas con miles de años de retraso.

Cuanto más lejos miramos más atrás en el tiempo estamos contemplando, así que el James Webb observará lo más lejos posible para estudiar los inicios del universo, así como el nacimiento de las primeras estrellas y galaxias.

El James Webb también estudiará algunos exoplanetas en busca de algún rastro de vida.

En total, esta maravilla tecnológica ha costado unos 10.000 millones de $, pero a pesar de todo el dinero invertido, no nos arrepentiremos.

Perseidas 2021.

Perseidas 2021.

Este año, al igual que el anterior, podremos disfrutar de una de las mejores lluvias de estrellas que hay. Hablamos de las Perseidas, de las que ya hice una entrada al respecto el año pasado con el motivo de que son espectaculares, por eso, hoy te voy a guiar y dar consejos para poder disfrutar de este evento.

Como ya sabemos, las lluvias de estrellas se producen cuando pequeños fragmentos milimétricos de roca penetran en la atmósfera terrestre a miles de kilómetros por hora y se desintegran, formando así una larga cola caliente visible durante pocos segundos.

En este caso, las partículas que entran en la atmósfera durante las Perseidas provienen del cometa Swift Tuttle, pero si queréis saber más sobre las Perseidas podéis entrar a mi anterior entrada sobre este tema que hice hace un año.

Este año se pueden ver desde el 17 de julio hasta el 24 de agosto, pero la mejor noche para verlas es en la madrugada entre el 12 y 13 de agosto, y se podrán ver más de 100 meteoros por hora.

Es muy importante tener en cuenta la contaminación lumínica cuando vamos a ver el cielo nocturno, (entrada en la que hablo sobre la contaminación lumínica) así que voy a dejar los enlaces de un par de páginas web que te pueden servir para encontrar lugares con poca contaminación lumínica.

Mapa de Europa.

Este mapa de parte de Europa nos muestra en la zona superior derecha una barra que, conforme la deslizamos hacia la izquierda, nos enseña el nombre de los lugares.

A la izquierda del mapa vemos la leyenda con los colores. Arriba del todo el blanco hasta llegar al negro abajo del todo, cuanto más abajo esté el color en la leyenda de la ubicación que busques, mejor se verá el cielo.

Mapa del mundo.

El mapa del mundo es muy parecido al anterior, pero en este se pueden ver todos los nombres de los lugares y no es necesaria la barra.

Podréis encontrar un vídeo explicativo en mi canal de YouTube.

Ahora, a disfrutar de las Perseidas.

El Hubble vuelve a funcionar.

El Hubble vuelve a funcionar.

El Hubble es probablemente el telescopio espacial más conocido en todo el planeta, ya que, durante sus 30 años orbitando la Tierra nos ha mostrado el universo de una forma totalmente diferente a la que conocemos, así que, tras más de un mes inactivo, es una gran noticia saber que la NASA ha conseguido que el telescopio espacial Hubble vuelva a funcionar.

El domingo 13 de junio, la NASA perdió el control del Hubble y no pudo acceder de nuevo a la memoria de recambio de este, dando lugar a un gran problema que tras un mes de agonía ha solucionado la NASA. Esperemos que el Hubble no nos vuelva a dar sustos y siga tomando increíbles imágenes del cosmos.

Se acerca un cometa proveniente de la nube de Oort.

Se acerca un cometa proveniente de la nube de Oort.

La NASA obtiene imágenes del cometa más grande en los últimos años que se acercará al Sol en el año 2031.

Si quieres saber lo que es un cometa mira esta entrada en lo que lo explico brevemente: https://todoespacio.es/asteroides-cometas-y-la-nube-de-oort/

O esta en la que informo sobre un gran cometa que nos visitó hace un año y pudo ser visto a simple vista: https://todoespacio.es/c-2020-f3-neowise-el-cometa-que-se-puede-ver-a-simple-vista/

El cometa “2014 UN271” se cree que proviene de la nube de Oort y que su punto más cercano al Sol será el 23 de enero de 2031.

Según investigaciones, se estima que tiene un diámetro de entre 100 y 370 kilómetros, nada comparado con Chicxulub, el meteorito que extinguió a los dinosaurios con un diámetro de unos 11 kilómetros.

Sin embargo, se sabe que de momento este nuevo visitante no colisionará ni mucho menos con la Tierra. Aunque a lo mejor, podremos observarlo en el cielo con un brillo aproximadamente como el de Plutón, por lo que será difícil observarlo sin buenos instrumentos astronómicos.

A FONDO | ¿Qué se sabe del enorme cometa que proviene de la Nube de Oort y  que se acercará al Sol en el año 2031?
Imagen del cometa 2014 UN271

Se estima que el cometa tiene un tamaño 10 veces más grande que el de uno normal, siendo así el más grande descubierto en estos últimos años. Si colisionara con la Tierra, sería un desastre global y seguramente la extinción humana, pero eso no va a suceder, por lo que podemos estar muy tranquilos sin preocuparnos ya que no hay ningún peligro.

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